Coronavirus, Banjir, dan Gerombolan Belalang: Kenya Sedang Berjuang Melawan Tiga Krisis

  • 4 min read
  • Mei 18, 2020

Sudah menavigasi pandemi coronavirus dan invasi terburuk belalang padang pasir selama lebih dari 25 tahun, beberapa bagian Afrika Timur sekarang dihancurkan oleh banjir.

Hujan lebat selama sebulan terakhir telah menyebabkan meluapnya sungai dan danau serta tanah longsor, dengan Kenya yang terkena dampaknya. Hampir 200 orang telah kehilangan nyawa mereka dan menurut Palang Merah Kenya, sementara ratusan ribu telah mengungsi secara internal sejak musim hujan dimulai pada bulan Maret.

Pihak berwenang dan organisasi internasional di lapangan menghadapi perjuangan berat melawan peningkatan kerawanan pangan, yang telah diperburuk oleh wabah belalang, sementara pada saat yang sama bekerja untuk mengurangi penyebaran Covid-19, yang tetap menjadi fokus utama sumber daya pemerintah.

Guncangan iklim berurutan

Banjir terakhir terjadi setelah serangkaian kekeringan dan banjir yang terputus-putus. Direktur Sistem Kemanusiaan Oxfam di Kenya, Matthew Cousins, mengatakan kepada CNBC bahwa peristiwa cuaca dan wabah belalang ini adalah yang terbaru dalam “satu dekade krisis back-to-back” yang terkait dengan perubahan iklim. 
“Ini agak tiga kali lipat benar-benar dengan Covid, belalang, banjir, dan itu terjadi semakin sering yang menjadi perhatian utama kami,” kata Cousins ​​kepada CNBC melalui telepon dari Nairobi.
“Siklus di antara kekeringan semakin pendek, yang mengganggu waktu pemulihan kawanan ternak bagi keluarga termiskin untuk mendapatkan kehidupan mereka kembali. Daerah-daerah ini sangat rentan, Anda mendapati kemiskinan absolut yang mendasari di mana saja hingga 90% di beberapa negara utara, “jelasnya.
Jemimah Khamadi Wekhomba, koordinator kesehatan dan gizi Kenya untuk Aksi Melawan Kelaparan, mengatakan bahwa LSM dan pihak berwenang di lapangan hampir tidak punya waktu untuk menanggapi satu krisis sebelum krisis lain menghantam.
“Jalan-jalan komunitas ini terputus, infrastruktur mereka hancur, komunikasi hancur, fasilitas kesehatan terendam, sekolah terendam,” katanya kepada CNBC. 
Wekhomba menambahkan bahwa ribuan orang terlantar terpaksa pindah ke rumah teman atau kerabat, atau ke kamp sementara di sekolah-sekolah yang kosong, yang menghadirkan tantangan baru bagi jarak sosial di usia Covid-19.
“Masalahnya adalah tidak ada dana yang cukup dalam hal tanggapan karena kebutuhan terus meningkat berulang-ulang. Ada kebutuhan untuk pendanaan yang tidak dapat didukung oleh pemerintah sendiri, ”katanya, seraya menambahkan bahwa masyarakat internasional memiliki peran untuk dimainkan. 
Dana Moneter Internasional pekan lalu mengumumkan pencairan $ 739 juta ke Kenya di bawah Fasilitas Kredit Cepat, yang bertujuan mengatasi pandemi virus corona. Sejauh ini, hanya 887 kasus telah dikonfirmasi di negara ini, tetapi para pembuat kebijakan khawatir akan dampak virus ini jika dibiarkan berakar di permukiman informal yang padat penduduk.
Wekhomba mengatakan para pembuat kebijakan dan masyarakat yang terkena dampak “kewalahan” oleh skala dan persetujuan krisis. Dia menyarankan bahwa di luar tanggapan langsung, pendanaan akan diperlukan untuk tiga hingga lima tahun lagi untuk mengembalikan masyarakat yang terkena dampak ke stabilitas dan lebih baik memperlengkapi mereka untuk menghadapi guncangan di masa depan.
“Orang-orang berbicara tentang dampak perubahan iklim, tetapi kita ada di sini. Kami sudah menghadapi dampak perubahan iklim, ”katanya kepada CNBC. “Ada kebutuhan untuk mendukung komunitas-komunitas ini dalam hal mengetahui bagaimana menangani guncangan mereka dan bangkit kembali ke kehidupan normal mereka.”
Pada konferensi pers pekan lalu, Eugene Wamalwa, Sekretaris Kabinet Kenya untuk Devolusi, mengimbau warga Kenya yang tinggal di daerah-daerah yang rentan terhadap banjir dan tanah longsor untuk pindah ke tempat yang lebih aman, dengan situasi yang diperkirakan akan memburuk dalam minggu-minggu mendatang karena hujan terus turun hingga Juni. 
Wamalwa mencatat bahwa terakhir kali Danau Victoria mencapai level saat ini adalah pada 1950-an, sementara Danau Naivasha telah mencapai level yang tidak terlihat sejak 1961.
Bersamaan dengan membinasakan tanaman dan masyarakat secara langsung, hujan juga mendukung reproduksi belalang, dengan gelombang kedua diantisipasi sekitar Juni, bertepatan dengan musim panen dan semakin menambah meningkatnya krisis kemanusiaan.

Kembalinya belalang

Menurut Organisasi Pangan dan Pertanian PBB (FAO), lebih dari 20 juta orang berada dalam kerawanan pangan akut yang parah di Afrika Timur.
Satu gerombolan Belalang Gurun, yang dapat mengandung hingga 150 juta serangga per kilometer persegi, mampu makan sebanyak mungkin makanan dalam sehari sebanyak 35.000 orang. Ini dianggap sebagai hama migrasi paling merusak di dunia.
Seruan Desert Locust FAO, diluncurkan pada Januari, kini telah meminta $ 153 juta dalam pendanaan eksternal dan saat ini mencakup 10 negara – Djibouti, Eritrea, Ethiopia, Kenya, Somalia, Sudan Selatan, Sudan, Uganda, Tanzania, dan Yaman.
Jika dibiarkan, FAO memperkirakan bahwa belalang dapat berkembang biak 400 kali pada akhir Juni. Oxfam berkoordinasi dengan organisasi mitra lokal di lapangan di daerah yang terkena dampak di Kenya utara dan timur, yang bekerja untuk melacak kawanan dan menggelar operasi pestisida udara dan darat. 
“Aku tidak berpikir mereka akan mampu mengatasi kawanan ini, jadi kita akan melihat gelombang ketiga sedikit kemudian, dan kemudian setelah itu, belalang secara alami akan bermigrasi dengan angin kembali ke utara dan kemudian keluar di atas laut Arab ke bagian-bagian Timur Tengah, atau kemungkinan besar Iran, ”kata Sepupu Oxfam.
Dia menambahkan bahwa masyarakat memiliki “ruang gerak yang sangat sedikit” dalam hal ketahanan pangan jika gelombang berikutnya bertepatan dengan musim panen pada bulan Juni. 
“Dengan Covid dan banjir yang menghambat koneksi transportasi, pestisida lambat masuk, karena mereka biasanya dibawa dengan penerbangan dan sekarang mereka harus dibawa melalui laut,” jelas Cousins.
Kekhawatiran terbesar, kata Cousins, adalah dampak krisis iklim terhadap ketahanan pangan jangka panjang, terutama bagi anak-anak, di beberapa komunitas termiskin dan wilayah paling keras di negara itu.
“Itu memiliki dampak besar pada kemampuan untuk mencapai pendidikan yang baik, tetap sehat, dan pada gilirannya lebih jauh menekan sistem kesehatan dan pendidikan,” katanya. 
“Dampak jangka panjang dari semua krisis iklim ini adalah erosi yang berkelanjutan dari sumber daya manusia di banyak bidang ini, yang pada gilirannya menempatkan tekanan ekstra pada sistem pendukung pemerintah.”
Meskipun kerangka kerja kebijakan di Kenya kuat, Sepupu menyarankan bahwa kerangka kerja itu terlalu berlebihan saat ini, dan lebih banyak penekanan perlu ditempatkan pada “pembangunan ketahanan” untuk kesehatan, pendidikan, infrastruktur dan sistem pertanian negara itu untuk menangani apa yang bisa menjadi aliran konstan guncangan iklim.